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Historia de Adopt-a-Highway

Todo comenzó en el Estado de la Estrella Solitaria

¿Sabías que la primera carretera adoptada fue aquí en Texas?

Las semillas del programa se plantaron en 1963 cuando James R. "Bobby" Evans, entonces un joven ingeniero en el distrito de San Angelo, fue asignado para mostrar una película educativa a organizaciones cívicas y escuelas en el área. La película, titulada "Money to Burn", ilustró los daños de tirar basura a lo largo de la carretera. Si bien tocó la fibra sensible de Evans, el mensaje no pareció tener un efecto en el público viajero, todavía. 

En 1984, Evans, que ahora era el ingeniero del distrito de Tyler, pudo encontrar una manera de hacer que esta preocupación se conectara con las comunidades. Estaba conduciendo a través de Tyler un día cuando observó escombros saliendo de la caja de la camioneta que estaba siguiendo. 

Alarmado por el incidente y preocupado de que el costo de recoger basura aumentara a una tasa anual del 15 al 20 por ciento, Evans desafió a un grupo local a "adoptar" una sección de la carretera. Aunque el desafío quedó sin respuesta, nació la idea. 

Campeón de la causa

Después de discutir sus pensamientos e ideas con Billy Black, Oficial de Información Pública del Distrito Tyler de TxDOT, Evans le pidió a Billy que tomara la iniciativa como portavoz del Departamento. Black fue responsable no solo de crear un ciclo de limpieza trimestral para las organizaciones adoptantes, sino también de implementar el concepto inicial, que incluía proporcionar capacitación en seguridad para voluntarios, chalecos reflectantes y equipos, y de erigir las conocidas señales de carretera Adopt-a-Highway que reconocen a los adoptantes.

El Tyler Civitan Club pronto se convirtió en el primer grupo en ofrecerse como voluntario, adoptando un tramo de dos millas de la autopista US 69.

Se corre la voz

El resto, como dicen, es historia. En cuestión de meses, más de 50 grupos en la región, clubes de jardinería y grupos de exploración entre ellos, se habían unido al programa, que cubriría Texas y se extendería rápidamente por todo el país. 

Las señales que reconocen la sección de la carretera de Tyler Civitans ("First Adopt-a-Highway in the Nation") se erigieron el 9 de marzo de 1985, un día que posteriormente se denominó Día Internacional de Adopt-a-Highway. 

Globalización

Demostrando el valor de una asociación público-privada exitosa, hoy Adopt-a-Highway es un movimiento de base que involucra a casi 90,000 grupos en 49 estados, Puerto Rico, Canadá, Nueva Zelanda, Australia y Japón.

Historia de la basura

El Don't Mess with Texas Trash-Off tiene sus raíces en el programa Adopt-a-Highway. Originalmente llamado Great Texas Trash-Off, el evento comenzó en 1986 como un llamado a la acción para abstenerse de tirar basura en un día designado.  

En 1987, el evento Trash-Off se amplió para incluir la recolección de basura porque la investigación ha demostrado que las personas tienen menos probabilidades de tirar basura cuando la carretera está limpia. En 1993, los voluntarios de Keep Texas Beautiful se unieron a los voluntarios de Adopt-A-Highway para el Trash-Off, elevando el número total de participantes en Texas a 85,000. 

Desde estos humildes orígenes, el evento ha evolucionado y continúa disfrutando de un éxito creciente.